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“宽视场红外巡天望远镜”硬件开始研制已攻克关键技术 旨在寻找系外行星并揭示暗能量秘密

据美国国家航空航天局(NASA)网站2日报道,该机构的“宽视场红外巡天望远镜”(WFIRST)项目已攻克关键的技术和程序,正式进入硬件研制和测试阶段。WFIRST旨在发现新系外行星,并揭示暗能量的秘密。

WFIRST太空望远镜镜头直径达2.4米,分辨率与哈勃太空望远镜相近,视野却是哈勃望远镜的100倍,这使其能够检测到整个宇宙中的微弱红外信号,生成宇宙的巨大全景图,揭示暗能量(可能是破解宇宙膨胀之谜的关键)的秘密,发现新系外行星,并解开许多其他天体物理学和行星科学方面的谜团。

WFIRST的设计目前已处于高级阶段,采用了成熟技术研制出的组件,也从NASA的詹姆斯·韦伯太空望远镜的研制过程中汲取了相关经验教训。詹姆斯·韦伯太空望远镜是NASA的“旗舰”红外观测望远镜,拟于明年3月发射升空。

现在,该团队将开始建造工程测试单元和模型,完成WFIRST任务的最终设计工作,确保望远镜在发射阶段和太空中的极端条件下都能保持正常。

WFIRST的预计开发成本为32亿美元,再加上5年的运行和科学成本,以及能对其他恒星周围行星进行成像的技术演示仪器,最高成本将达到39.34亿美元。

2020财年《综合拨款法案》为WFIRST计划提供了资金支持,直到2020年9月。但白宫于近日提交的《2021财年预算》提议停止向WFIRST任务拨付资金,把重点放在完成韦伯太空望远镜上。白宫表示,在韦伯太空望远镜成功发射并部署完毕前,政府尚无力推进另一台价值数十亿美元望远镜的研制计划。